Stevenson sous les palmiers d'Alberto Manguel

Avant de partir au Mexique, direction les îles Samoa dans le Sud-Pacifique avec Robert Louis Stevenson …

 

 

Quatrième de couverture

"Aux îles Samoa, où il s'est installé avec sa femme sur la fin de sa vie, le célèbre écrivain Robert Louis Stevenson oscille entre nostalgie des brouillards de son Edimbourg natal et une fascination grandissante pour l'exotique volupté des îles. Taraudé par une maladie qui ne lui laisse guère de répit, frustré par la froideur de la couche conjugale, il poursuit néanmoins son entreprise littéraire entre deux quintes de toux. Un jour est retrouvée morte, après avoir été violée, une jeune fille dont la danse lagoureuse avait captivé l'écrivain lors d'une fête locale de rendre compte de son emploi du temps le jour du drame …


Stevenson, l'une des figures fondatrices de l'imaginaire littéraire d'Alberto Manguel, devient alors le héros d'une superbe fable qui signe les noces d'Eros, de Thanatos et de la fiction conçue comme émanation directe du désir.
"

Extrait d'une discussion entre Mr Barker, missionnaire, et Stevenson 

"– Il m'arrive de penser que mon éditeur distribue des exemplaires afin de flatter mon sentiment d'importance.

– Je n'en ai jamais lu et je n'en lirai jamais. Je n'ai pas de temps à perdre avec le verbiage romanesque. Des histoires inventées, en vérité ! Mensonges, à mon avis, pardonnez-moi. Notre bref séjour sur cette terre doit être un temps de réforme et d'apprentissage, sans dissipation ni fantaisie. Il n'ya qu'un Livre, monsieur, auquel je dois toute mon attention, et il ne raconte pas de fables.

Stevenson se sentit mis en accusation.

– Tout ce que je prétends faire avec mes récits, c'est apporter un peu de plaisir, un peu de bonheur. C'est là notre obligation, non ?

– Le bonheur ? L'homme eut un petit rire. Le bonheur est une récompense, pas un droit." (p. 25-26)

Mon avis

À lire la première partie de la quatrième de couverture, je pensais que c'était un roman policier. La deuxième partie m'a dit que que non … même si ça ne m'a pas dit grand chose de plus (car je ne savais pas qui était Thanatos : mais maintenant je sais).  C'est un très court roman (moins de 100 pages) où Alberto Manguel, avec ses connaissances incroyables sur les auteurs, puise dans les Lettres de Robert Louis Stevenson à sa famille et à ses amis des noms (celui de Mr Barker entre autre) pour extrapoler sur la fin de vie de Stevenson. Il fait jouer un rôle très particulier à ce Mr Barker. On se demande qui il a été en réalité pour Stevenson … J'espère que les descendants n'ont pas lu le livre ! On y apprend entre autre que les îles Samoa ce n'est pas vraiment bien quand on a l'état de santé de Stevenson (trop humide) et qu'il y a eu une guerre aux îles Samoa entre 1889 et 1899 entre les Allemands, les Anglais, les Américains …

J'ai eu du mal à me mettre dans le récit (ce n'est pas pareil que ce que j'avais lu avant d'Alberto Manguel : La bibliothèque, la nuit et en plus je suis un petit peu malade) mais c'est quand même très sympathique à lire : la fin vous fait poser plein de questions …

D'autres avis

J'ai découvert la fonction recherche dans les blogs de Google !

Celui d'Allie, de Frisette

Références

Stevenson sous les palmiers de Alberto MANGUEL – roman traduit de l'anglais par Christine Le Boeuf (Babel, 2005)

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